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COLOMBO: SOLO FORTUNATO O ESPERTO METEO?

Autore: Prof. Adriano Mazzarella - Responsabile Osservatorio Meteorologico Università Federico II di Napoli
28/09/2008 (letto 4041 volte)

Cristoforo Colombo salpò da Palos il 3 agosto 1492, l’11 agosto si fermò alle Canarie per quasi un mese per poi

 

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Colombo: solo fortunato o esperto meteo? (da il Napoli del 27.09.08)

Cristoforo Colombo salpò da Palos il 3 agosto 1492, l’11 agosto si fermò alle Canarie per quasi un mese per poi riprendere il viaggio solo il 6 settembre, navigando quasi in linea retta, un po’ più a nord del Tropico del Cancro. Dopo 36 giorni di tranquilla navigazione, il 12 ottobre, Colombo sbarcò su un’isoletta dell’Arcipelago delle Bahamas che chiamò San Salvador. Ciò che sorprende nell’impresa delle tre caravelle è la totale assenza di maltempo durante il lungo viaggio e la perfetta scelta dei tempi e del tragitto durante la traversata. Colombo scelse per il suo viaggio una traiettoria molto bassa, lontano dalle violente tempeste del Nord Europa, al di sopra dell’area di formazione degli uragani e protetto dall’Anticiclone delle Azzorre; la scelta della lunga sosta alle Canarie appare oggi fondamentale dal momento che i cicloni tropicali, dopo aver attraversato gran parte dell’Oceano Atlantico a latitudini equatoriali, tendono a risalire verso nord non più bloccati dall’azione dell’Anticiclone delle Azzorre e hanno come loro destinazione preferita proprio i Caraibi meta del viaggio delle tre caravelle. La sosta alle Canarie permise a Colombo di evitare la stagione degli uragani dal momento che i cicloni tropicali atlantici raggiungono la massima frequenza tra agosto e settembre, per poi diminuire considerevolmente. Insomma, che sia stata solo fortuna, oppure un’eccezionale conoscenza della meteorologia, Colombo scelse i tempi e modi migliori per il suo viaggio alla scoperta del nuovo mondo.

 

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