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UK Met Office research links solar variability with the winter climate

Autore: UK Met Office
14/10/2011 (letto 2981 volte)

Un nuovo studio effettuato dal Met Office del Regno Unito, l'Imperial College di Londra e dell'Università di Oxford ha gettato nuova luce su un legame tra la variabilità decennale solare e clima invernale nel nord-ovest Europa e parte dell'America.

 

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La ricerca mostra che a bassa emissione UV dal sole può contribuire a inverni freddi su parti dell'emisfero settentrionale, come visto di recente in Irlanda e nel Regno Unito. Anni di superiore ai raggi UV hanno l'effetto opposto.
La ricerca è stata pubblicata su Nature Geoscience ed è stata effettuata nell'ambito del programma del Met Office di ricerca sul clima indipendente finanziato daDECC e Defra .
Il dottor Adam Scaife da Office Met del Regno Unito, uno degli autori dello studio, ha detto che mentre alcuni studi hanno osservato un legame tra la variabilità solare e clima invernale, la nostra ricerca stabilisce questo come più di una semplice coincidenza.
Ha detto: "Siamo stati in grado di riprodurre un modello coerente clima, confermano come funziona, e quantificare utilizzando un modello computerizzato basato sulle leggi della fisica. Questo non è il solo conducente del clima invernale sul nostro territorio, ma è un fattore significativo e comprensione è importante per le previsioni stagionali decennale. "
Nuovi dati provenienti da apparecchiature satellitari sensibili mostra variabilità UV nel ciclo di 11 anni solare può essere molto più grande di quanto si pensasse ed è stata la chiave per la ricerca.
Usando queste informazioni nel modello climatico del Met Office, I ricercatori sono riusciti a riprodurre gli effetti della variabilità solare apparente record climatici osservati.
In anni di bassa attività UV forme aria insolitamente fredda sopra i tropici nella stratosfera, a circa 50km. Questo è bilanciata da più orientale del flusso dell'aria sopra la medie latitudini - un modello che poi 'tane' la sua strada verso la superficie, portando venti orientali e inverni freddi a nord Europa.
Quando l'uscita UV solare è più alta del solito, accade il contrario e ci sono forti venti occidentali che portano l'aria calda e quindi inverni più miti in Europa.
Sarah Ineson, che ha eseguito gli esperimenti, ha dichiarato: "Quello che stiamo vedendo sia i livelli di UV riguardanti la distribuzione delle masse d'aria intorno al bacino atlantico. Questo provoca una ridistribuzione del calore - così mentre l'Europa e gli USA possono essere più fresco, il Canada e il Mediterraneo sarà più caldo, e c'è poco impatto diretto sulle temperature globali ".
Mentre i livelli di UV non ci dirà che cosa il giorno per giorno tempo farà, ma potrebbe essere importante per aiutarci a sviluppare le previsioni migliori per condizioni invernali per mesi o addirittura pochi anni avanti e questo è ora oggetto di indagine.
Joanna Haigh, professore di Fisica dell'Atmosfera presso l'Imperial College di Londra , ha dichiarato: "Rispetto l'effetto delle emissioni antropiche nel corso dell'ultimo secolo, le variazioni solari hanno ancora un effetto molto minore sulle tendenze a lungo termine del clima globale, ma questo studio dimostra che possono avere un influsso rilevabile sul clima invernale.
"Anche con i modelli più sofisticati atmosferici, è molto difficile prevedere le condizioni meteorologiche su scale temporali stagionali. Questo studio è l'aggiunta di dettagli molto per la nostra attuale comprensione. "
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English version.

The research shows that low UV output from the sun can contribute to cold winters over parts of the northern hemisphere, such as recently seen in Ireland and the UK. Years of higher UV have the opposite effect.
The research has been published in Nature Geoscience and has been carried out as part of the Met Office’s programme of independent climate research funded by  DECC and Defra.
Dr Adam Scaife from the UK’s Met Office, one of the study’s authors, said that while some studies have observed a link between solar variability and winter climate, our research establishes this as more than just coincidence.
He said: “We’ve been able to reproduce a consistent climate pattern, confirm how it works, and quantify it using a computer model based on the laws of physics. This isn’t the sole driver of winter climate over our region, but it is a significant factor and understanding it is important for seasonal to decadal forecasting.”
New data from sensitive satellite equipment shows UV variability over the 11-year solar cycle may be much larger than previously thought and has been key to the research.
By using this information in the Met Office’s climate model, researchers were able to reproduce the effects of solar variability apparent in observed climate records.
In years of low UV activity unusually cold air forms over the tropics in the stratosphere, about 50km up. This is balanced by more easterly flow of air over the mid latitudes – a pattern which then ‘burrows’ its way down to the surface, bringing easterly winds and cold winters to northern Europe.
When solar UV output is higher than usual, the opposite occurs and there are strong westerlies which bring warm air and hence milder winters to Europe.
Sarah Ineson, who performed the experiments, said: “What we’re seeing is UV levels affecting the distribution of air masses around the Atlantic basin. This causes a redistribution of heat – so while Europe and the US may be cooler, Canada and the Mediterranean will be warmer, and there is little direct impact on global temperatures.”
While UV levels won’t tell us what the day-to-day weather will do, they could be important in helping us develop improved forecasts for winter conditions for months or even a few years ahead and this is now being investigated.
Joanna Haigh, Professor of Atmospheric Physics at Imperial College London, said: “Compared with the effect of man-made emissions over the last century, solar variations still have a very minor effect on long-term global climate trends, but this study shows they may have a detectable influence on winter climate.
“Even with the most sophisticated atmospheric models, it is very hard to predict weather patterns on seasonal timescales. This study is adding much detail to our current understanding.”


Credits: UK Met Office
Imperial College di Londra
Università di Oxford


MET OFFICE UK


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